Austin Greenbelt - Bull Creek Park

Bull Creek Park is part of the famous Austin's Barton Creek Greenbelt. As a dog owner, I can't imagine not having this amazing space available - Zoya knows the word "park" and coming here never fails to bring out that corgi smile in Zoya! The greenbelt is a 7.5 mile (approximately 12 km) stretch of public land that runs through Austin. Bull Creek area is just a portion of this stretch, with gorgeous limestone cliffs, water, off leash dog area and a hiking trail. It's become one of my favorite spots in the entire city - a sentiment that, I'm sure, the majority of locals have in common. 

Булл Крик Парк является частью известной зеленой полосы, которая называется Остин Бартон Крик Гринбелт. Из-за Зои, я даже не могу себе представить жизнь без этого парка - Зоя понимает слово "парк" и сразу безумно радуется, когда понимает куда мы направляемся! Гринбелт где то 7,5 мили в длину (примерно 12 км), и проходит через весь Остин. Парк Булл Крик - это просто небольшая часть Гринбелта. Здесь можно увидеть известняковые скалы, речку, парк для собак и множество дорожек для прогулок. Сейчас это одно из моих любимых мест во всем городе - так же, как и для большинства местных жителей.

 

Bull Creek itself consists of 32 square miles of space meant for fishing, hiking, running, swimming and having picnics. 

Булл Крик состоит из 32 квадратных миль (почти 83 квадратных километров), предназначенных для рыбалки, туризма, бега, плавания и всяческих пикников.

If you are not from Texas and thinking: "these photos must have been taken last summer"....you couldn't be more wrong! We ventured out here right before New Year's Eve, with the weather being nice, sunny and warm and us wearing T-shirts. 

Если вы не живете в Техасе и думаете: "все эти фотографии скорее всего сделаны прошлым летом" .... это совсем не так! Это было в канун Нового года - погода была тепленькой (градусов 20), солнечной и приятной.

In the summer, Bull Creek is a perfect place to go for a hike and then a swim. Of course it gets crazy hot so getting here early and bringing a ton of water is a must. 

Летом Булл Крик является идеальным местом, чтобы пойти в поход, а затем искупаться в речке как делают многие. Сюда нужно приходить заранее и до того, как температура станет практически невыносимой - как минимум 40 С.

This place is super family friendly. Although some parts of the rail are a bit more challenging than others so bringing small children might not be a great idea. It's very dog friendly - they have plenty of room to run and to swim!

Это место очень подходит для семейного отдыха - тут есть достаточно места, чтобы бегать и плавать!

Bull Creek, similar to the rest of the Greenbelt, has natural swimming holes. On any summer day, you will definitely see both kids and adults swimming and playing in the water. 

Булл Крик, подобно остальной части Гринбелт, известен своим "природным" бассейном. В любой летний день, вы обязательно увидите как дети и взрослые плавают и играют в воде.

We were lucky enough to be here during the golden hour - the warm tones are radiating from the photos and I couldn't be happier with how they turned out.

Я так довольна, что нам удалось прийти и сделать эти фотографии во время того, как солнце только собиралось садиться - все фотографии просто светятся теплыми тонами и лучиками света!

One thing I always seem to notice is how many people come here to take family photos. Even this time around, there were at least three groups of people with their DSLRs walking around, dressed up and made up. The nature here is truly gorgeous, especially if you are here on a sunny day during the "golden hour". 

Одна вещь, которую я всегда замечаю в этом парке так это как много людей приезжают сюда, чтобы сделать семейные фотографии. Даже в этот раз, было по крайней мере, три группы людей с фотоаппаратами. Природа здесь действительно очень красивая. особенно если правильно спланировать и приехать сюда в приятный солнечный день.

Holiday Spirit

Guess what? It's the third week of December, and it's finally starting to feel as December should, here in Texas. Over this weekend, the temperature dropped 47F in a span of 12 hours, from mid-70s to 27F. I'm probably one of a small number of those who actually welcome a new season (even if for a little while - short, Texas-style winter). 

Уже третья неделя декабря, и, наконец, декабрь стал вести себя так, как и подобает декабрю здесь в Техасе. За эти выходные температура упала 20 градусов всего за 12 часов: с 23  до -2. Я, наверное, одна из немногих кто не против такой вот мгновенной смене сезонов. 

We put on our warm clothes (this was a major cause for excitement, too!) and headed downtown. Austin Philharmonic Orchestra was scheduled to play a free holiday concert at Texas State Capitol. I wrote an entire post about Texas State Capitol here. The repertoire consisted of the traditional holiday favorites. It was a full house - there were so many people, either listening or even singing along! Usually, I'm not the one to turn on Christmas music - I've even been known to avoid going to a certain store because of their background holiday music selection. But let me tell you - the concert was undeniably amazing! 

Мы оделись потеплей и поехали в центр посмотреть на новогоднюю елочку. Остин филармонический оркестр играл бесплатный, праздничный концерт в самом Капитолии. У меня есть целый пост посвященный техасскому Капитолию здесь. Репертуар состоял из традиционных праздничных рождественских мелодий. Людей было очень много - некоторые просто слушали, а некоторые даже подпевали! Как правило, я не горю желанием послушать рождественские песни; иногда, я даже специально решаю не идти в тот или иной магазин в это время года просто из-за того. что они постоянно играют одни и те же праздничные мелодии. Но концерт Остинского оркестра оказался совершенно неповторимым.

Afterwards, we headed down Congress Avenue. Satudays and Sundays are the best days to make a trip downtown here in Austin if you want to avoid the crowds. 

Затем мы направились вдоль улицы Конгресс. Выходные - это самое лучшее время для поездки в центр, если вы, конечно же, не хотите пробиваться через толпы людей. 

We made our way to the historic Driskill Hotel, located just off of Congress and 6th street. When you are in Austin, making a stop here is a must - it is one of the most famous historic hotels in Texas. Plus, there's a great cafe that serves really good coffee and offers delicious desserts made in house. 

Мы направились к известному во всем Техасе, Driskill Hotel, расположенному между улицами Конгресс и 6-й. Туристическая остановка здесь просто обязательна - это один из самых известных исторических отелей в Техасе. К тому же, в нем находится кафе с очень вкусной выпечкой!

Founded in 1886, it was the place where LBJ met his future wife on a first date and it was also featured in a number of movies, including Miss Congeniality in 2000. 

Основанная в 1886 году, эта гостиница много чего повидала - именно здесь президент США Линдон Б. Джонсон пришел на первое свидание со своей (будущей) женой. Так же, тут снимался голливудский фильм с Сандрой Баллок, Мисс Конгениальность.

This year, Driskill Hotel celebrates its 130th anniversary. I must say, the Christmas tree there is probably one of the most beautiful ones I've seen. 

В этом году Driskill отель празднует свое 130-летие. Если честно, то наряженная елочка в фойе, наверное, одна из самых красивых елочек которые я когда-либо видела. 

The Romanesque-style pillars and the sky light, paired with a gorgeous Christmas tree, were a sight to see. 

Колонны в романском стиле и стеклянный потолок, вместе с красивенной елкой - неповторимый вид.

The 1886 Cafe and Bakery is one of my favorite places downtown - their dessert is well worth a trip, and so is the coffee. 

Здесь же находится "1886 Кафе и Пекарня".

This time of year, one doesn't need to think hard to find an excuse to reward herself with a chocolate cake. I have a really bad sweet tooth and saying "no" was out of the question. 

В это время года, повод для того, чтоб позволить себе кусочек тортика можно долго не искать. Особенно тогда, когда это самое "сладкое" сделано по рецепту которому уже около столетия!

A Place With Four Seasons

Recently, I might have been a bit too obsessed with everything autumn-related. I can't help it - one doesn't get four seasons here in Texas, and finally having an opportunity to wear (at last, in December!) sweaters and hats and boots...feels unusual and gives me butterflies. If you add to this whole situation a hot cocoa and a long walk with Zoya - I'm in heaven!

These photos from my trip to Ukraine are long overdue - it's been almost two months since I came back! Of course winter has already started there and these gorgeous golden leaves are long gone, but I still love browsing through these photos. Hope you enjoy!

IMG_5409_Fotor.jpg
Source: http://zoyaandme.com/

Mozart's Coffee Roasters, Austin TX

Who doesn't like a good cup of coffee paired with good company and a great view? Mozart's Coffee Roasters offers all three of those things. It is a touristy place as much as it is a favorite place to hang out for the locals here in Austin. 

The shop was established in 1993. They flame-roast their beans and prepare the desserts in house! Mozart's is located on the Colorado River, not far from downtown. It's always crowded, regardless of the time of day, for a good reason - the wooden deck offers extraordinary views of the river and its surroundings!

 

The coffee shop is a perfect place to enjoy a warm drink, tea or coffee, and a good dessert. Or both. My favorite time to be here is definitely in the fall, since Texas summers are way too hot to enjoy outdoors even in the evenings (on most occasions and for someone who is a corgi owner, anyway). The wooden deck adds somewhat of a European feel to the place - you can definitely come here with a group of friends, family or just bring a good book to read. 

During the holiday season, Mozart's is beautifully decorated for their Holiday Lights Extravaganza, an annual show the coffee shop is known for. The show begins at 6pm every night and is replayed every hour until 11pm. While taking the photos, there were so many families and couples showing up here for the light show! To be completely honest, I was even more impressed with the gorgeous sunset and how dreamy the warm golden light made the place appear. 

If I had to pick my favorite drink on Mozart's menu, it would have to be their Vecchi Amici cafe au lait and a (any!) pastry. I was definitely set on being good and not ordering a cupcake on this trip, only to completely change my mind once it was my turn to place an order! Mozart's is definitely worth a trip, especially on a chilly autumn day when you can enjoy the outdoors with a hot tasty cup of coffee. 

We noticed many families here with children who brought food to feed the ducks and the gorgeous white swans. They are so domesticated that they literally expect you to let them have a treat or two!